[車訊] 汽車輕量化( Lightweight )會否影響安全?

隨著時代的進步,汽車技術與科技發展也日新月異,如今汽車的開發趨勢除了消費者註重的安全性表現以外,排廢與油耗表現也因為世界各國的愈加嚴格的管製而成為汽車製造商最為關注的事項。除了小排量渦輪引擎,汽車輕量化成了車商們降低油耗的其中一個方法,只不過,一昧的進行Lightweight 是否會影響汽車的安全性呢?

一提到輕量化,相信許多人都會聯想到“偷輕”這兩個字,其實輕量化不一定代表偷工減料,現今的汽車製造商在努力減輕車身的重量的同時,還要確保新車的安全性、舒適性以及動力還有操控表現等都不遜色於上一代的車款,因此都不太可能會為了盲目減重而做出偷工減料的動作。加上現代汽車工業技藝的進步,在開發成本的允許範圍下,車廠們還是能夠透過重新設計車體結構、在不影響剛性的情況下減輕鋼材的重量、以及採用新型材料如鋁合金、高剛性鋼材甚至是碳纖維等複合材質來打造部分車身部件,來達到減輕重量的目的。

而這也是為什麼時常會提到許多新車款在輕量化的同時,又擁有高剛性特性的原因。如此的做法不但能夠達到節油與減低排放的主要目的,還能提升操控表現,進一步豐富駕駛樂趣,而安全性方面也因為更高剛性的材質強化了車身架構,不但不會影響行車安全,反而還會變得更好。如此多的優點,究竟輕量化這一源自賽車運動的概念有沒有缺點呢?當然有!除了更高的造車成本以外,由於一些新型材料都是屬於無法修復恢復原形的材質,一旦遇到碰撞變形以後,通常都是需要整件替換,無形中增加了養車成本。

而一些較為經濟的車款由於必須兼顧造車成本,同時還得確保合理的輕量化與安全性,在設計車體架構時會將部分車體打造成透過直接擠壓變形來吸收撞擊力的設計,也因此現今許多新車款在發生碰撞時,車子都會直接潰爛得無法修復,必須直接報銷。這也算是其中一個缺點吧!

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